Is De Playstation TV Een Volwaardige Mediaspeler? – Review

playstation-tv-ps4-review

14 oktober 2014: We kregen onlangs een PlayStation TV in handen om deze te reviewen. Eerder kon je al een artikel lezen over deze mediaspeler en op 14 november 2014 zal die ook hier beschikbaar zijn.

Reserveer bij bol.com
Op zijn persconferentie op de E3 2014 kwam Sony met iets heel intrigerends tussen de gebruikelijke zombies, commando’s en draken door - een kleine doos die een enorme betekenis zou kunnen hebben. Het product? PlayStation TV, die vandaag zijn debuut maakt in de Verenigde Staten.

KLIK HIER VOOR MEER INFORMATIE

Het is een bescheiden zwarte doos, iets kleiner dan een spel kaarten, en als zodanig lijkt hij misschien niet op dezelfde technische grootheid als Sony’s PS4 of de cyber-toekomst van haar Project Morpheus VR headset ingedrukt. Sony heeft veelWOW’ verpakt in dit bescheiden pakket, maar is naar onze smaak ook veel vergeten.

Sony’s plan was om de PlayStation TV op de markt te zetten als een streaming mediaspeler, vermoedelijk om te concurreren met producten zoals Apple TV, Popcorn Hour en de Minix Neo x8-H. Terwijl al deze apparaten ook enige vorm van gaming functies bevatten, benadert er natuurlijk geen een de grootte en kwaliteit van de bestaande Sony bibliotheek. De PlayStation TV zal ook toegang gaan bieden tot een bibliotheek van bijna 700 games van Sony’s uitgebreide bibliotheek van PS4, PS3, PS1, PS Vita en PSP-games. Beschikbare titels zijn klassiekers als God of War, Killzone, Final Fantasy X, Metal Gear Solid, Twisted Metal en Borderlands 2.

Bij Bol.com zal de Playstation TV €99,99 gaan kosten en in de USA zal Sony ook een pakket aanbieden voor $140,- met een DualShock 3 controller, een 8GB geheugenkaart  en een exemplaar van The Lego Movie zal zijn: The Video Game. Of dit pakket ook in Nederland beschikbaar zal zijn, is vooralsnog niet bekend.

Valse beloften?

Op hun E3 presentatie, zei de CEO van Sony Computer Entertainment America, Shawn Layden, dat behalve het spelen van PS Vita games, remote-play van de PlayStation 4 en toegang tot Sony’s PlayStation Now, de PlayStation TV je ook toegang zal geven tot video en muziek streaming diensten. Hierdoor dachten wij dat de PS TV standaard zou worden geleverd met apps voor de diensten die standaard op deze apparaten beschikbaar zijn zoals; Netflix, Amazon Instant, Hulu Plus, Pandora, Spotify en andere diensten.

ps-tv-aangesloten

Inderdaad, op de E3 sprak ik met Sharon Kapitula, platform planning manager voor PlayStation TV, die me vertelde dat Sony op zoek was om aan de behoeften van hun publiek te voldoen, door apps toe te voegen waar behoefte aan is.

Echter, op een recent evenement in New York City, was Sony erg terughoudend over media mogelijkheden van het apparaat. Ik kreeg te horen dat Sony bij de lancering voornamelijk gericht is op de PS4 en de manier waarop PlayStationTV het kan uitbreiden. Voor alle duidelijkheid dit is geen ontkenning dat deze diensten nooit zullen verschijnen ​​op het apparaat, maar wel een zeer opvallend gebrek aan informatie.

Ik heb nu een PlayStation-tv in de hand, aangesloten op mijn tv thuis, en terwijl het inderdaad zijn indrukwekkende beloften waar maakt op het gebied van gaming, laten de streaming video-mogelijkheden veel te wensen over. In zijn huidige vorm is dit is niet een product dat je moet vergelijken met bijvoorbeeld Apple TV.

Om eerlijk te zijn, de gaming mogelijkheden van PlayStation TV overtreffen wél alles wat je normaal van deze mediaspelers gewend bent. PlayStation TV kan, zo uit de doos, PS Vita-games spelen, samen met vele PlayStation 1 spellen die beschikbaar zijn in de PlayStation Store. Het kan ook games streamen van een lokale PlayStation 4, zodat je gemakkelijk gebruik kan maken van de PS4 in jouw woonkamer, wanneer je bijvoorbeeld op je slaapkamer bent. Maar we waren wel teleurgesteld om geen van de standaard video streaming apps, zoals Netflix, te vinden.

Het apparaat laat streaming toe via de eigen videodienst van Sony; Crackle. Crackle heeft als voordeel dat het gratis is, als je tenminste tegen de reclame kunt die in beeld verschijnt wanneer je net lekker een film zit te kijken. Bovendien is het aanbod van Crackle erg beperkt en staat het in geen verhouding tot andere streaming diensten.

Vooral gaming.

Want zo klein als dit apparaat is, PlayStation TV levert indrukwekkende gaming prestaties. De PS Vita games spelen soepel op het systeem, maar zo nu en dan had ik wel last van opgeblazen graphics, doordat het 5-inch scherm van de Vita nu op mijn 60-inch televisie werd weergegeven. Remote Play met mijn PS4 werkte perfect en de schaduwen van Mordor en Transistor leken en speelden heerlijk door PlayStation-tv, met mijn PS4 in een andere kamer. (Voor mijn onderzoek had ik de PSTV direct aangesloten op mijn router en de PS4 aangesloten via Wi-Fi).

playstation-tv-achterkant

Een struikelblok van de PSTV als gaming apparaat, was dat de PS Vita spellen zijn ontworpen voor een specifiek stuk hardware met een unieke set van controles. De handheld PS Vita beschikt over voor-en achterkant touchscreens, en veel spellen gebruiken gebaren als belangrijke delen van hun controlemechanismen. Aangezien deze niet op een conventionele controller zitten, zijn bij het spelen van sommige spellen enige aanpassingen nodig bij het gebruik van een DualShock 3 of 4 DualShock controller.

Sony wees erop dat het prestige spel van de PS Vita, Killzone: Mercenary, was bewerkt om om het spel goed te kunnen spelen met de stuurknuppeltje. Andere spellen hebben echter niet dezelfde behandeling gehad en speelden dan ook lang niet zo soepel.

Streaming?

Veruit het grootste minpunt van de PlayStation TV is het gebrek aan de mainstream streaming videodiensten die je wel kunt vinden op Apple TV, Western Digital TV en Philips HMP2000-apparaten, die allemaal in dezelfde prijsklasse van Playstation TV zitten. Wat ook erg apart is, is dat deze apps momenteel wel beschikbaar zijn op de PlayStation 3, PlayStation 4 en PlayStation Vita.
Een poging om de Vita-versie van Netflix te downloaden vanuit de PlayStation Store leidt tot een waarschuwing dat deze inhoud niet compatibel is met PlayStation TV. Wanneer ik de download toch doorzette en probeerde om deze aan de praat te krijgen, kreeg ik de volgende melding; ” Deze toepassing kan niet worden gebruikt met dit systeem.” Ik dacht wellicht een slimme work a round te hebben gevonden door via de Remote Play Netfix te bekijken op mijn Playstation TV. Hiervoor werd ik echter beloond met de volgende melding; ” Kan het huidige scherm van de PS4 niet weergeven met Remote Play.

Het is duidelijk dat Sony heel specifiek deze apps heeft afgesloten van dit apparaat. Terwijl onze vragen aan Sony over het onderwerp tot nu toe onbeantwoord gebleven, gaan we ervan uit dat het te maken heeft met een soort van licentie-uitgifte of deals die nog moeten worden gemaakt. Gelukkig kunnen apparaten zoals deze gemakkelijk worden bijgewerkt en we zouden dan ook geschokt zijn als Sony binnenkort geen apps uitbrengt voor de grote streaming-diensten. Toch, als het gaat om video-streaming, hebben we toch een zure nasmaak. Bij de presentatie van de PlayStation TV werd namelijk toch echt de indruk gewekt dat het hier zou gaan om een volwassen mediaspeler.

Met een beetje werk kan de PlayStation TV een zeer belangrijk product zijn voor Sony. Zowel als laagdrempelige stap naar een Sony game-ervaring voor casual spelers, maar ook als een nieuwe weg voor hardcore gamers om hun hobby flexibeler te maken. Het is moeilijk om het belang van een apparaat als dit voor Sony overdrijven. Indien goed gedaan, zou het een unieke meerwaarde kunnen bieden voor zowel mediaspelers, alsook de gaming wereld.

Reserveer bij bol.com

Vol potentie.

Historisch gezien heeft Sony moeite een zinvolle synergie te creëren tussen haar veelzijdige producten en het aanbod. Correct uitgevoerd, kan de PlayStation TV een belangrijke manier zijn voor PlayStation-fans voor de toegang tot hun Sony-apparaten en de inhoud daarvan te combineren met de diensten van derden, zoals bijvoorbeeld Netflix. Wat misschien nog wel belangrijker is, is dat het een goedkope manier is om het grote publiek kennis te laten maken met de gaming belevenis van Sony. Met de juiste diensten en software, kan dit apparaat niet alleen in de wereld van de mediaspelers een bedreiging vormen, maar ook voor Microsoft en Nintendo.

Maar voor nu.

Toegang tot de PlayStation Now, Sony’s cloud gaming initiatief dat meer dan 700 titels belooft bij de lancering (gedaald van oorspronkelijke belofte van Sony van 1000, maar we zullen niet muggenziften), is ook veelbelovend. Sony heeft wel wat werk te doen voor wat betreft de prijzen van PlayStation Now, die in de beta versie nog schandalig hoog zijn. We zouden graag zien dat ze een Netflix-achtig abonnement kunnen aanbieden (eventueel als uitbreiding op haar bestaande PlayStation Plus-abonnement). Wij denken dat een ‘all-you-can-eat-model’ het meest aantrekkelijk zou zijn voor gamers, mits Sony het betaalbaar kan houden.

Na zoveel jaren, is het gemakkelijk om te vergeten hoe uitstekend Sony’s bibliotheek van klassiekers eigenlijk is. Tussen kinderen die net kleuters waren toen Sly Cooper aan het rondspringen was en het grote publiek dat spelletjes heeft ontdekt dankzij smartphones, maar nog nooit Uncharted 2 hebben gespeeld, is er nog een schat te ontdekken in de bibliotheek van Sony’s klassiekers, die veel mensen kan aanspreken.

Vroege oordeel.

Alles bij elkaar levert Sony met PlayStation TV een uiterst veelbelovend product. En hoewel het teleurstellend is dat het nog niet over de video streaming diensten beschikt die andere mediaspelers wel bieden, kan het voor Sony nooit moeilijk zijn om dit in de nabije toekomst op te lossen. Als het over gamen gaat, dan is dit apparaat de concurrentie ver vooruit en zal het voor de hardcore gamer zeker een aanvulling zijn op zijn collectie. De mogelijkheid voor de PS4 gamers om state-of-the-art spellen te streamen is de kers op de taart.