Western Digital TV Live Streaming Media Player – Review

westerndigitalmediaspeler

Het gebeurd niet vaak dat we echt onder de indruk zijn. Er sieren een behoorlijk aantal uitstekende producten de pagina’s van onze site en de meeste van hen zijn op diverse plekken al uitvoerig besproken. Alleen al daarom dachten we dat ons nog maar weinig zou kunnen verrassen. Er zijn uitzonderingen, zoals wanneer we allemaal voor het eerst een iPhone gebruiken en zien hoe prachtig zijn interface en gebruik is, maar vaker wel dan niet weten we wat er gaat komen. Maar dat is het niet het geval met het product waar ik vandaag naar kijk.

Tijdens het bijwonen van een schijnbaar onschuldig product launch event in oktober, kwam vanuit het niets ‘s werelds op een na grootste fabrikant van harde schijven, Western Digital, met de aankondiging en demonstratie van de WD TV en bracht daarmee de kamer tot stilstand. Niet alleen was het verrassend om een harde schijf fabrikant een multimedia apparaat te zien releasen, het was nog meer verrassend om te zien dat het een hele goede was. Een paar weken later hebben we er een om te testen, maar ze zijn inmiddels ook te koop in de winkels. Hieronder ga ik precies uitleggen waarom vele van jullie deze multimedia speler op jullie december wensenlijst moeten zetten.

KLIK HIER VOOR MEER INFORMATIE

De Western Digital WD TV HD Media Player (voor de volledigheid zijn volledige titel) kan eigenlijk niet een eenvoudiger apparaat zijn. Het is een kleine zwarte doos die wordt aangesloten op uw tv en kan worden gebruikt om audio en video af te spelen. Ook afbeeldingen bekijken, rechtstreeks vanaf je USB-opslagapparaten (o.a. draagbare harde schijven of USB-sticks), behoren tot de mogelijkheid. Het apparaat is te bedienen met een kleine afstandsbediening en via een aantal eenvoudige menu’s op uw scherm vindt je makkelijk jouw weg in al jouw media. Dit klinkt misschien bekend. Echter, terwijl we allerlei variaties op het ‘mijn op de computer opgeslagen multimedia te laten afspelen op mijn woonkamer tv’ thema tegenkomen is dit echter de eerste met een een eenvoudige en effectieve benadering.

Andere apparaten maken gebruik van een netwerkverbinding om jouw multimedia te streamen en vereisen vaak een verwarrende setup en een opslagapparaat dat voortdurend aan moet staan. Niet te vergeten dat weinigen van hen ons versteld hebben doen staan wat betreft kwaliteit.

 

westerndigitalmediaspeler

Een andere optie is om een Media Center pc aan te schaffen dat niet alleen al jouw media zal afspelen maar het ook zal opslaan en zelfs gebruikt kan worden als PVR (personal video recorder). Echter, Media Center pc’s zijn duur en vereisen een aanzienlijke hoeveelheid tijd en moeite om zelf alles naar jouw wensen te krijgen en als dit gelukt is zul je maar zelden gebruik maken van de talloze mogelijkheden die een dergelijke pc te bieden heeft. Een derde optie zou een laptop zijn met een HDMI- uitgang, maar dit is een nauwelijks elegante oplossing en kan vaak ook een flink karwei zijn om goed werkend te krijgen.

 

westerndigitalmediaspelercompleet

Met de WD TV, heeft western digital terecht de mening gevormd dat het vaak makkelijker is om gewoon het te bekijken multimedia exemplaar op jouw hoofdcomputer over te zetten naar een USB-stick en deze gewoon in een doos naast jouw tv te steken. Meer nog, vaak slaan mensen al hun multimedia collectie op een draagbare harde schijf op met als handige mogelijkheid deze simpel hierop aan te kunnen sluiten en te kunnen bekijken. En niet te vergeten, wanneer vrienden langskomen en zij willen graag wat vakantiekiekjes of een home video laten zien kunnen zij deze gewoon meenemen op een USB-stick of zelfs hun camera/camcorder kan rechtstreeks op de WD TV mediaspeler worden aangesloten!

Het kan de WD TV niet schelen wat het leest, zolang het een massaopslag USB-apparaat is zal hij het voor je afspelen!

In de doos zit de WD TV zelf, de voeding, de afstandsbediening (inclusief twee AAA-batterijen), een composiet-kabel, en een kleine standaard voor de Western Digital Passport draagbare harde schijf waarvan WD verwacht dat je zult kopen om te gebruiken in combinatie met de WD TV. In werkelijkheid is het echter gewoon een stukje plastic dat je kunt gebruiken voor welke harde schijf dan ook.

De grote afwezige is een HDMI-kabel, die essentieel is voor het afspelen van alle HD-content en gewoon over het algemeen om niet te vertrouwen op de vreselijke kwaliteit die composiet zal bieden. Hoewel dit begrijpelijk is, gezien de nog relatief hoge prijs van HDMI-kabels, blijft het nog steeds een beetje vervelend.

westerndigitalmediaspelerhardeschijf

Een van de WD TV’s headline features is de uitgebreide ondersteuning voor bestandsindelingen, dat is echt een van de meest indrukwekkende lijst die we ooit zijn tegengekomen. Kortheidshalve, hier is de volledige lijst in zijn huidige vorm:

Muziek – MP3, WMA, OGG, WAV/PCM/LPCM, AAC, FLAC, Dolby Digital, AIF/AIFF, MKA

Foto – JPEG, GIF, TIF/TIFF, BMP, PNG

Video -MPEG1/2/4, WMV9, AVI (MPEG4, Xvid, AVC), H.264, MKV, MOV (MPEG4, H.264)

Afspeellijsten – PLS, M3U, WPL

Ondertiteling -SRT (UTF-8)

En Western Digital zegt een update te geven voor toekomstige formaten. Simpelweg geen enkel ander stand-alone apparaat dat we hebben gezien, biedt een dergelijke uitgebreide formaat ondersteuning. Nog beter, alle videoformaten kunnen worden afgespeeld op een resolutie tot 1080p. Het enige dat ontbreekt is ondersteuning voor DRM’d bestanden.

Om dit formaat te testen hebben we een harde schijf aangesloten vol met videoclips, muziek en foto’s opgeslagen in allerlei verschillende formaten. Onder andere waren er enkele 1080p trailers opgenomen in het H.264-codec en mov formaat en sommige 720p mkv bestanden die de Xvid-codec gebruikt. Er waren ook enkele FLAC audio bestanden als MP3 en we hadden een hele lading van JPG, GIF en PNG-afbeeldingen van verschillende grootte.

De WD TV speelde of vertoonde alle bestanden zonder ook maar een druppel zweet en zelfs de 1080p trailers waren in slechts een seconde of twee geladen – we konden deze zelfs versneld afspelen.

westerndigitalmediaspelerachterkant

De kwaliteit was ook verrassend goed. Het mist de geavanceerde video verbeteringen van speciale high-end Blu-ray / DVD-spelers, zoals de Pioneer LX70.

Toch was het opvallend plezierig om te zitten en de video bekijken, maar zoals altijd hadden we liever een HDMI uitgang gezien in plaats van de composiet-uitgang. Luisteren naar muziek was even aangenaam, vooral wanneer de tv is aangesloten op een fatsoenlijke geluidsinstallatie.

Er is ook een modus voor diavoorstellingen die automatisch doorlopen van uw foto’s op basis van een vertraging, die in het menu kan worden gewijzigd, mogelijk maakt. Muziek kan ook gespeeld worden op de achtergrond terwijl je jouw foto’s bekijkt, foto’s kunnen worden gedraaid en je kunt inzoomen om ze van dichterbij te bekijken…

Feitelijk, het doet alles wat het persbericht zegt dat het zal doen en het doet het goed. Maar wat de hele ervaring echt zo mooi maakt is hoe glad en eenvoudig de menu’s en de interface van de bibliotheek te gebruiken zijn.

Wanneer je een opslagapparaat erop aansluit, zal het toestel automatisch scannen voor multimedia en de bestanden automatisch toevoegen aan de bibliotheek, die is opgesplitst in video, audio en afbeeldingen. Video’s en foto’s kunnen worden bekeken in volgorde van datum, bestandsnaam of recent bekeken. Audio kan worden genavigeerd op artiest, album, nummer, datum of de map. Nog beter, als je een tweede opslagapparaat aansluit zal het de inhoud van beide apparaten toe voegen aan één bibliotheek en kun je alle bestanden als miniaturen of in een lijst weer laten geven. Het is naadloos, snel en uitstekend gebruiksvriendelijk. Al kun je ook de bibliotheek-modus uitschakelen en gewoon navigeren door het apparaat, de map en de bestandsnaam.

 

westerndigitalmediaspelerhouder

Er is echter een probleem. Als je door jouw muziek navigeert op artiest of album, kun je niet selecteren op artiest >> album >> nummer. In plaats daarvan, bij het selecteren van een artiest zal je gewoon door een ​​lijst van alle nummers van die artiest in alfabetische volgorde moeten scrollen. Ook bij het selecteren van een album worden alle tracks in alfabetische volgorde getoond. Dit is erg frustrerend als je gewoon een enkel album in de oorspronkelijke volgorde wilt luisteren. Het is zeker niet een deal breaker, maar het is iets wat we ten zeerste zou voorstellen bij WD mediaspeler voor de eerstvolgende firmware-update.

Er is een zoekoptie als het bladeren door al deze menu’s u niet aanstaat. Het is heel effectief, hoewel het uiteraard verstandig is om jouw bestanden wel op de juiste manier en de correcte spelling te organiseren. Ondanks het feit dat je jouw weg moet zien te vinden rondom een virtueel toestenbord, met behulp van de eenvoudige afstandsbediening, vonden we het zelden lastig.

westerndigitalmediaspelerafstandbediening

 

De afstandsbediening voldoet eigenlijk voldoende. Alle toetsen die je nodig heeft zijn er en ze zijn logisch ingedeeld, maar vooral de combinatie van de responsieve toetsen en snel reagerende menu’s betekent dat je nooit jezelf in die vervelende situatie zult vinden waar je niet zeker weet of je daadwerkelijk een knop hebt ingedrukt en wanneer je hem daarom weer indrukt, op deze wijze de optie die je wilde voorbij zult klikken. Een probleem dat dit soort apparaten vaak vertonen.

Tenslotte, wat er werkelijk toe leidde dat onze kinnen de vloer raakte, was niet dat Western Digital zo’n geweldig apparaat wist te creëren, maar dat het er zo’n bescheiden prijs voor zou rekenen. Slechts €120,15, dat is toch bijna kostprijs?

Oordeel: Als je het type persoon bent dat een uitgebreide digitale media-collectie heeft maar nog niet in het bezit bent van een mooi multimedia (netwerk)opslag apparaat, zal de Western Digital WD TV HD Media Player bovenaan jouw wensenlijst staan. Er is gewoon geen goedkopere of eenvoudigere manier om jouw media op uw tv te krijgen.